智力衰退不可避免,语言和音乐来缓解!

编辑:csm351
2022-01-11来源:
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  导读:随着年龄的增长,智力衰退成为了不可避免的烦恼。为了对抗这种衰退,并预防大脑老化中的病变,研究分析了音乐在建立认知和大脑储备方面的影响,表明了高水平的认知储备可以帮助防止痴呆、帕金森病或多发性硬化症持续数年。研究通过弥散张量成像对8名不同音乐家的大脑进行分析,证实了随着年龄的增长,高度熟练的音乐才能可以增加认知和大脑储备。
  在这个因年龄而导致智力衰退的时代,似乎有无尽的灵丹妙药,在杂乱的环境中前行可能是一个相当大的挑战。
  然而,由认知神经学家Edna Andrews博士领导的杜克大学研究团队认为,他们可能已经找到了一种强有力的、长期的解决方案,来对抗这种衰退,并预防大脑老化中的病变。他们的方法不需要侵入性的程序或一些药理学干预,只需要一只好耳朵,一些乐谱,也许还需要一两个乐器。
  2021年初,Andrews和她的团队发表的首批研究之一,研究音乐在建立认知和大脑储备方面的影响,题为“Effects of Lifelong Musicianship on White Matter Integrity and Cognitive Brain Reserve”。简单地说,认知和大脑储备是一种在面对各种病理时鉴定大脑复原力的方法。高水平的认知储备可以帮助防止痴呆、帕金森病或多发性硬化症持续数年。这些水平是通过大脑灰质和白质的结构测量来量化的。白质可能被认为是帮助大脑不同区域交流的绝缘线。
  在这项特殊的研究中,Andrews的团队通过一种被称为弥散张量成像的先进磁共振成像(MRI)技术,专注于测量白质的完整性,看看它是什么形状。
  以往的神经影像学研究揭示,正常衰老会导致整个大脑白质完整性下降。然而在过去的十五年里,研究人员发现复杂的感知动作活动可能能够减缓甚至逆转白质完整性的丧失。复杂的感知动作活动最有力的两个例子是多语言能力和音乐才能。
  Andrews长期以来一直对大脑和语言着迷。2014年,她发表了认知神经语言学领域的开创性文本之一,为语言的神经科学新模式奠定了基础。大约在同一时间,她发表了第一项也是迄今为止唯一一项关于第二语言习得的纵向功能性磁共振成像(fMRI)研究。她的发现建立在几十年的认知神经科学和语言学研究的基础上,为她热门的FOCUS课程:神经科学/人类语言奠定了基础。
  近年来,她将研究重点转移到理解音乐才能对认知和大脑储备的影响上。在她作为专业音乐家和作曲家的生活经验的激励下,她想看看终生的音乐才能是否可以随着年龄的增长而增加白质的完整性。她和她的团队假设,音乐才能会增加与音乐制作行为相关的某些特定纤维束的白质完整性。
  为了实现这一目标,她和她的团队扫描了8名不同音乐家的大脑,年龄从20岁到67岁不等。这些音乐家每天平均花3小时练习,积累了多年的演奏经验。参与者进入核磁共振机后,研究人员利用弥散张量成像计算某些白质纤维束的部分各向异性分数(FA)值。FA值越高意味着完整性越高,因此认知和大脑储备越高。Andrews和她的团队选择观察上纵束(SLF)和钩束(UF)两个纤维束的FA值,这是基于它们与之前研究中音乐才能的相关性。
  之前对非音乐家的两种纤维束的研究发现,它们的完整性随着年龄的增长而下降。换句话说,参与者年龄越大,他们在这些区域的白质完整性越低。通过线性回归分析各向异性值后,他们观察到年龄与两种纤维束的各向异性分数呈明显的正相关。这些趋势在大脑左右半球的两条束中均可见。这样的观察证实了他们的假设,表明随着年龄的增长,高度熟练的音乐才能可以增加认知和大脑储备。
  这些发现扩展了现有的关于改变生活方式的文献,这种生活方式可以改善饮食和锻炼以外的大脑健康。虽然要求更高,但语言和音乐能力的习得和维持导致的神经变化有可能持续到生命周期的更长的时间。
  Andrews是终生学习的最强倡导者之一,不仅因为它带来的满足,而且因为它能对认知和大脑储备产生有形的影响。学一门新的语言或一门新的乐器,不应仅限于幼儿。
  这样看来,治疗大脑最好的方法就是给它一些新的东西。稍微练习一下也无妨。

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